Feminismo de segunda onda: realizações e lições

POR:Nancy Rosenstock

“Hoje é o início de um novo movimento. Hoje é o fim de milênios de opressão. ”

– Kate Millett, autora feminista, falando para 50.000 na cidade de Nova York, 26 de agosto de 1970.

26 de agosto de 1970 marcou o surgimento público do feminismo de segunda onda, chegando 50 anos após a conquista do sufrágio feminino.

O movimento de libertação das mulheres dos anos 1960 e início dos anos 1970 teve um efeito profundo na sociedade. Também teve um efeito profundo sobre aquelas de nós que fizeram parte dele. Trabalhar coletivamente para a liberação das mulheres, revelando a alegria e a irmandade que daí advém, foi uma experiência de mudança de vida.

Tive a sorte de ser uma dessas mulheres, como membro do Boston Female Liberation – uma das primeiras e mais respeitadas organizações feministas radicais da época. Também fiz parte da equipe nacional da Coalizão Nacional para a Ação contra o Aborto das Mulheres (WONAAC) em 1971.

O que é feminismo de segunda onda? O que conseguiu? O que uma nova geração pode aprender com isso?

Seguindo o movimento dos direitos civis e o movimento anti-Guerra do Vietnã, as mulheres começaram a lutar por seus direitos como parte de uma radicalização mais ampla da juventude que estava se desenrolando, a partir do final dos anos 1960.

Para avaliar as conquistas do feminismo de segunda onda, é útil dar uma olhada rápida na situação das mulheres na época. Como um todo, as mulheres eram indivíduos de segunda classe com oportunidades limitadas.

As mulheres foram encaminhadas para empregos “femininos” que pagavam menos do que os homens. Não tínhamos controle sobre nossos corpos, com falta de acesso ao controle de natalidade e ao aborto.

A muitas de nós foi negada a possibilidade de continuar nossa educação, se assim desejássemos, e ouvimos repetidamente que a maternidade e o lar é onde as mulheres “pertenciam”.

Marchando para a História

Após anos de grupos de conscientização – onde as mulheres se reuniram para descobrir que seus “problemas” não eram individuais, mas enraizados na sociedade – e anos de tentativas de legalizar o aborto, o feminismo de segunda onda veio à luz do público com as grandes manifestações pelos direitos das mulheres em 26 de agosto de 1970.

 Naquele dia, manifestações ocorreram em noventa cidades, sendo a maior na cidade de Nova York, com 50.000 mulheres marchando pela Quinta Avenida. As ações tiveram três demandas: aborto gratuito sob demanda, sem esterilização forçada; creches gratuitas 24 horas controladas pela comunidade; e igualdade de oportunidades no emprego e na educação.

Uma coalizão diversificada de grupos se reuniu em torno dessas demandas, incluindo Church Women United, National Organization for Women (NOW), Redstockings, Socialist Workers Party, Third World Women’s Alliance, High School Student Alliance e National Welfare Rights Organization, para citar apenas algumas.

Antes do dia da marcha, inúmeras ações imaginativas ocorreram. “Mulheres do Mundo Unidas” e “Marcha em 26 de agosto pela Igualdade” eram duas faixas de 12 metros penduradas na Estátua da Liberdade. “Latas de lixo da liberdade” foram colocadas por toda a cidade, nas quais símbolos da difamação das mulheres foram jogados.

Ruthann Miller, a coordenadora oficial da marcha da cidade de Nova York, descreveu o que aconteceu naquele dia em uma entrevista publicada no Jacobin em novembro de 2020. * A polícia presumiu que poucas iriam marchar e se recusou a bloquear a rua, dizendo que “as meninas” poderia marchar na calçada com seus cartazes.

Miller explica: “Muito antes da hora programada, ficou claro que um grande número estava se acumulando.”

Com a insistência dos participantes gritando “vire-se, vire-se” para a polícia para ver o tamanho da multidão, “dei o sinal e a Marcha pela Igualdade de cinquenta mil pessoas começou. As mulheres mais uma vez marcharam para a história. ”

Um dos principais focos do movimento de libertação das mulheres dos anos 1960 e início dos anos 1970 foi a questão do aborto, que era ilegal na época. Mais de 5.000 mulheres morriam a cada ano de abortos ilegais ou auto-induzidos. A taxa de mortalidade de mulheres não brancas era 12 vezes maior que a de mulheres brancas.

A luta pelo aborto

Nós, da Liberação Feminina de Boston, percebemos que não escolhemos a questão do aborto em que focar. Ele nos escolheu; foi literalmente uma questão de vida ou morte, que atingiu os próprios alicerces da opressão das mulheres sob o capitalismo. Exigimos controle total de nossos corpos. Sem isso, as mulheres nunca poderiam ser livres.

Também percebemos que um grupo sozinho não poderia ganhar a legalização do aborto. Então, em julho de 1971, 36 membros da Liberação Feminina de Boston, a maior representação de qualquer grupo de mulheres, juntaram-se às 1.000 mulheres que se reuniram na cidade de Nova York para formar a Coalizão de Ação Nacional de Aborto de Mulheres.

A conferência veio de uma ligação de mulheres em New Haven, Connecticut, que estavam propondo uma campanha nacional unificada para a revogação de todas as leis de aborto e nenhuma esterilização forçada.

A conferência da cidade de Nova York adotou um plano de ação que incluía manifestações em massa, audiências sobre aborto, depoimentos, caravanas, discursos públicos e ações legislativas e judiciais. “Nenhuma esterilização forçada” e “Revogação de todas as leis contraceptivas” foram as exigências adotadas pela conferência.

WONAAC alcançou longe e obteve o endosso de mulheres que eram membros da NOW, Planned Parenthood, feministas notáveis ​​e advogadas como a feminista negra Florynce (Flo) Kennedy e outras.

Grupos locais de liberação de mulheres, grupos de campus, socialistas e muitos outros se uniram em torno da revogação das leis de aborto. “Aborto, é direito da mulher escolher!” foi o nosso grito de guerra.

Um dos planfetos publicados pela WONAAC explicava: “O direito da mulher de controlar o seu próprio corpo – escolher quando e se terá filhos, ter acesso a meios contraceptivos seguros e eficazes e não temer a esterilização forçada ou coagida – é um direito fundamental restrito ou negado por lei e pelo costume em todos os estados dos Estados Unidos. ”

Como o movimento ainda estava ganhando força, uma grande vitória foi conquistada em janeiro de 1973, quando a Suprema Corte legalizou o aborto no histórico caso Roe v. Wade. Esta vitória é a maior conquista do feminismo da segunda onda.

Outras realizações

Além da vitória do aborto, o feminismo da segunda onda conquistou muitas outras coisas. Caminhos se abriram para as mulheres na educação e no emprego. As mulheres começaram a ter empregos “não tradicionais” e se tornaram eletricistas, encanadoras, operadoras de máquinas e muito mais.

Outras seguiram carreiras com as quais a maioria das mulheres antes delas só poderiam sonhar – engenheiras, arquitetas e médicas, para citar apenas algumas.

A aprovação do Título IX em 1972, que proibia a discriminação contra as mulheres em qualquer programa educacional que recebesse verbas federais, teve um grande impacto nas mulheres nos esportes.

Uma das maiores conquistas do movimento de libertação das mulheres, e talvez uma que pode ser difícil de reconhecer hoje, é a mudança nos costumes culturais – mais fundamentalmente na estrutura familiar e no casamento.

No início da década de 1960, dois terços de todas as crianças eram criadas na “família nuclear tradicional”, isto é, o pai como ganha-pão, com a mãe e o pai como um casal. Hoje, esse padrão não é mais o dominante.

Um reflexo dessa mudança, após anos de protestos, foi a decisão da Suprema Corte, em junho de 2015, legalizando o casamento entre pessoas do mesmo sexo. De acordo com um estudo feito em 2019 pelo Pew Research Center, quase um quarto de todas as crianças nos Estados Unidos agora vivem em uma casa com apenas um dos pais. Além disso, agora é mais comum viver com um parceiro com quem você não é casado do que com alguém com quem você é. Em outro estudo feito pelo Pew Research Center em 2019, 59% das pessoas de 18 a 44 anos viveram com um parceiro solteiro em algum momento de suas vidas. E 69% reconhecem este arranjo de vida como aceitável.

As feministas da segunda onda se organizaram não apenas em torno da questão do aborto, mas também consideraram importante a questão dos cuidados infantis.

Por exemplo, em 1971, o Boston Female Liberation participou junto com outros grupos de uma coalizão que conseguiu colocar um referendo para creches gratuitas e controladas pela comunidade até 24 horas por dia na votação de Cambridge, Massachusetts. Apesar do fato de que 76% dos votos foram ganhos, o Cambridge City Council recusou-se a implementá-lo.

Em 1971, o então presidente Nixon vetou o Comprehensive Child Development Act, que teria criado uma rede nacional de creches financiadas pelo governo federal. Junto com este veto veio uma campanha ideológica contra o cuidado infantil, alegando que os defensores queriam que o governo criasse as crianças, afirmando que o trabalho infantil aumentaria e enfatizando que o lugar das mulheres “era naturalmente em casa”.

Impasse ERA e levante gay

A Emenda sobre a Igualdade de Direitos (ERA), também uma questão importante na época, continua sendo uma das questões não resolvidas do movimento de libertação das mulheres da época.

Apresentada pela primeira vez no Congresso em 1923, a emenda afirmava simplesmente “A igualdade de direitos perante a lei não deve ser negada ou abreviada pelos Estados Unidos ou por qualquer Estado devido ao sexo”. Em 1972, o ERA foi finalmente aprovado por ambas as casas do Congresso. A emenda foi então enviada aos estados para ratificação, com um prazo de sete anos que exigia uma prorrogação concedida pelo Congresso em 1982.

Em resposta a uma campanha da direita atacando o ERA, milhares foram às ruas. Em Springfield, Illinois, em 1976, 16.000 marcharam, alguns vindos da costa leste em um trem da liberdade ERA, para exigir a ratificação pela legislatura de Illinois. Em 1978, 100.000 marcharam em Washington, DC

No entanto, as forças anti-mulher conseguiram bloquear a ratificação do ERA. A ERA ainda não faz parte da constituição.

Relacionado à ascensão do feminismo de segunda onda, estava o surgimento do movimento pelos direitos dos homossexuais. Em 1969, a polícia invadiu o Stonewall Inn no Greenwich Village de Nova York, um bar frequentado por gays.

O assédio policial a gays era uma ocorrência comum na época. No entanto, em 28 de junho de 1969, as ações tanto de policiais regulares quanto de policiais de choque foram confrontadas com batalhas de rua e manifestações envolvendo milhares de pessoas. A Rebelião de Stonewall, como tem sido chamada, marcou o surgimento público do movimento de libertação gay, um movimento saudado por muitas feministas na época.

Filhas de Bilitis, uma organização pelos direitos das lésbicas, cresceu rapidamente após esses eventos. Embora algumas feministas conservadoras inicialmente se opusessem ao envolvimento de lésbicas no movimento das mulheres, essa oposição gradualmente desapareceu.

Ao longo das décadas, muitos mitos e equívocos surgiram sobre a segunda onda do feminismo. Um desses mitos é que foi um movimento exclusivamente de mulheres brancas de classe média.

Mitos e Equívocos

Embora as mulheres brancas fossem certamente a maioria, as mulheres negras foram uma parte integrante do movimento desde o início. Mulheres negras, triplamente oprimidas – devido à cor de sua pele, como mulheres e como trabalhadoras – foram capazes de levantar questões específicas de classe.

Eles foram capazes de apontar que, embora muitas mulheres brancas de classe média pudessem permanecer em casa, as mulheres negras precisavam trabalhar para sustentar suas famílias. E como as mulheres negras enfrentaram ataques especiais do governo devido ao racismo, elas, junto com as mulheres porto-riquenhas, chicanas e nativas americanas, levantaram demandas que atendiam às suas necessidades, como “proibição de esterilizações forçadas”.

As mulheres negras freqüentemente formavam suas próprias organizações para lutar por suas demandas.

A Third World Women’s Alliance (TWWA), fundada em 1970, teve suas origens no movimento pelos direitos civis, especificamente no Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC), uma das principais organizações na luta pelos direitos dos negros na década de 1960.

O jornal da TWWC, Triple Jeopardy, publicou sua primeira edição no outono de 1971. Ele publicou um pôster com o título: “Destrua o capitalismo, racismo e sexismo”.

O Combahee River Collective foi formado em 1974 em Boston. Na declaração do Coletivo do Rio Combahee publicada em abril de 1977, ela afirma claramente: “Negras, outras mulheres do Terceiro Mundo e mulheres trabalhadoras estiveram envolvidas no movimento feminista desde o início”.

Um artigo inovador escrito por Maryanne Weathers em 1969, intitulado “Um argumento para a libertação das mulheres negras como uma força revolucionária”, ainda hoje é usado nas aulas de estudos femininos e de gênero. Weathers era membro da Boston Female Liberation e da Black and Third World Women’s Alliance.

Outros equívocos sobre a segunda onda do feminismo, na verdade, derivam de ataques às feministas da época por forças reacionárias “pró-família” e “pró-vida”. Algumas dessas caricaturas ainda ressoam hoje em representações populares do movimento, consistindo em queimadores de sutiã e lésbicas que odeiam homens.

Vivenciando os ataques sem fim aos direitos das mulheres – especialmente ataques ao direito ao aborto – alguns chegaram à falsa conclusão de que as feministas da segunda onda “deixaram a bola cair”. Uma lição importante do movimento de libertação das mulheres desses anos é a compreensão de que nenhum direito é garantido; que devemos continuar a lutar.

A opressão das mulheres é tão fundamental para o funcionamento do capitalismo que não deveria ser surpresa que o movimento enfrente tal oposição daqueles que se beneficiam do status de segunda classe das mulheres.

Outro aspecto, no entanto, precisa ser mantido em mente – a luta pela libertação das mulheres nos anos 1960 e início dos anos 1970 não era monolítica. Diferentes perspectivas políticas estavam presentes, desde feministas conservadoras na liderança de organizações como a NOW, que queria uma fatia maior do bolo sob o sistema atual, até feministas radicais como muitas de nós em Boston Female Liberation, que acreditavam que a libertação total das mulheres nunca pode ser conquistada sob o capitalismo.

A ala radical do movimento também entendeu que, se não lutarmos por nossos direitos, ninguém o fará. Devemos ser independentes de ambos os partidos capitalistas e organizar um movimento que se recusa a subordinar os direitos das mulheres a qualquer pessoa ou coisa.

Algumas mulheres como eu, inicialmente uma feminista radical, tornaram-se socialistas. Não vimos nenhuma contradição em ser feminista e socialista. E tiramos as lições que aprendemos na organização do novo movimento de mulheres.

Ruthann Miller é um bom exemplo disso. Ela era uma socialista ativa que havia trabalhado antes de 26 de agosto de 1970 na luta pela legalização do aborto no estado de Nova York e havia participado do movimento anti-Guerra do Vietnã. Ela entendeu a importância de unir tantas forças quanto possível em torno de demandas acordadas.

Massas de pessoas em movimento são o que faz a mudança, e para isso é necessário construir coalizões e alianças com organizações e indivíduos com diferentes perspectivas políticas.

Lições e desafios para hoje

Observar as realizações do feminismo de segunda onda oferece a oportunidade de tirar algumas lições para hoje. Em primeiro lugar, lutar pela libertação das mulheres não é uma luta secundária.

Se as mulheres não são livres, ninguém é livre. É necessário um movimento independente de mulheres que atraia o maior número de pessoas possível. Buscar alianças com outras pessoas em torno das principais demandas é essencial.

Como Ruthann Miller explicou: “Hoje, à medida que novas mulheres se organizam, parece importante ver claramente que precisamos organizar politicamente o maior número de mulheres de diferentes esferas da vida – diferentes grupos em coalizões em torno do que podemos concordar – e sair nossas desavenças para outra hora. ”

Nos 48 anos desde a decisão Roe v. Wade, os ataques ao direito ao aborto foram implacáveis. Ter o controle sobre nossos corpos – seja ou não, ou quando, ter filhos – é fundamental para nossa libertação.

O foco no direito ao aborto nos primeiros dias do feminismo de segunda onda foi a decisão correta. A centralidade dos direitos ao aborto internacionalmente tornou-se clara recentemente, à medida que mulheres da Irlanda à Polônia e Argentina estiveram nas ruas em grande número, culminando em algumas vitórias recentes.

A situação que as mulheres enfrentam hoje destaca nosso status de segunda classe na sociedade e clama por uma ação imediata.

Com a pandemia COVID-19 e o desdobramento da recessão, 800.000 mulheres deixaram a força de trabalho apenas nos meses de agosto e setembro de 2020. Muitas dessas mulheres enfrentam os efeitos da pandemia em suas famílias: filhos em casa devido a escolas e creches fechadas.

O Washington Post publicou um artigo em julho de 2020: “A crise de creches por coronavírus fará as mulheres retrocederem uma geração” e acrescentou “uma em cada quatro mulheres que relataram ter ficado desempregadas durante a pandemia disse que era por causa da falta de creches – o dobro do taxa entre os homens. ”

Esta crise apresenta sérios desafios para nós que lutamos pelos direitos das mulheres. Forças de direita, movidas pelo governo e com vento em suas velas, continuarão com seus ataques aos nossos direitos.

Nestes tempos desafiadores, todas as mulheres – desde aquelas de nós que estiveram envolvidas na segunda onda do feminismo até aquelas que estão entrando na luta – precisam se unir como lutadoras iguais e traçar um rumo a seguir.

Cantando “Nós nunca iremos voltar”, continuamos a marchar por nossos direitos. Da Polônia à Argentina, as mulheres do mundo nos inspiram!

* “Como a Greve pela Igualdade relançou a Luta pela Libertação das Mulheres nos Estados Unidos” foi publicado na edição online de 1º de novembro de 2020 da Jacobin; é uma entrevista que Rosenstock conduziu com Ruthann Miller, a coordenadora da greve da marcha de 26 de agosto de 1970 na cidade de Nova York.

Março a abril de 2021, ATC 211

TEXTO ORIGINAL: https://againstthecurrent.org/atc211/second-wave-feminism-accomplishments-lessons/